Recensie: ‘Zo’n leuke leeftijd’ van Kiley Reid

Zo’n leuke leeftijd is in Amerika een echte besteller. Het boek is gekozen door de boekenclub van Reese Witherspoon en The Times noemt Reid ‘Een nieuwe literaire ster’. Het boek verscheen december 2019 in Amerika en afgelopen maand in Nederland bij Prometheus. Toen ik aan het boek begon, had ik daarom ook hoge verwachtingen. Maar zijn die waargemaakt?

Auteur: Kiley Reid
Genre: Literaire roman
Uitgever
: Prometheus
Release Datum: juli 2020
Pagina’s: 336
Spoilers: Geen spoilers
Waardering5.0 Stars (4 / 5)

Alix Chamberlain is een vrouw die krijgt wat ze wil, en ze heeft er haar beroep van gemaakt om andere vrouwen te laten zien hoe je dat doet. Ze is dan ook geschokt als haar babysitter, Emira Tucker, ’s avonds in de plaatselijke delicatessenwinkel wordt aangesproken door een beveiliger, die bij het zien van de jonge zwarte vrouw met een witte peuter een ontvoering vermoedt. Een kleine menigte is er getuige van, een omstander filmt alles, en Emira voelt zich vernederd. Alix staat erop de situatie recht te zetten.
Emira is 25. Ze staat op het punt haar ziekteverzekering te verliezen, heeft geen idee wat ze met haar leven aan moet en is zich bewust van Alix’ behoefte om haar te helpen. Maar als zich tussen beide vrouwen een verrassende connectie openbaart, blijkt die al snel alles wat ze over zichzelf, en elkaar, dachten te weten overhoop te gooien.
 
[Goodreads]

Zo’n leuke leeftijd vertelt het verhaal van de 25-jarige Afro Amerikaanse Emira en blogger/moeder Alix Chamberlain. Wanneer Emira ’s avonds wordt gebeld door Alix om op haar jonge dochter te passen omdat er bij hen thuis eieren door het raam zijn gegooid, verlaat Emira het feestje om Briar op te halen en haar te vermaken in de supermarkt zolang de politie bij hen thuis is. Daar, in de supermarkt, spreekt de beveiliger haar aan, omdat hij haar verdenkt van kidnapping. Een toevallig voorbijgangen filmt het incident, maar belooft Emira het niet openbaar te maken. Emira besluit gewoon door te gaan met haar leven wanneer het probleem is opgelost, maar Alix denkt daar anders over.

Racisme en andere belangrijke onderwerpen

Het boek bespreekt een aantal belangrijke, en interessant onderwerp. Een van die onderwerpen is racisme, en nog specifieker, white savior. Alix denkt namelijk dat Emira hulp nodig heeft om het te maken in haar leven. Ze huurt haar in als nanny en denkt Emira hier mee te beschermen van al het kwaad in de wereld. Een ander mooi voorbeeld is Emira’s vriend Kelley, die alleen maar op gekleurde vrouwen valt. Hij zegt dat het niet zo is, maar als lezer kom je er al snel achter dat hij eigenlijk altijd een getinte vrouw aan zijn arm heeft.

Emira

Het verhaal wordt verteld vanuit het standpunt van Emira en Alix. Ik vind Emira een aangenaam karakter, maar ze blijft naar mijn gevoel een beetje flat. Ze weet niet wat ze moet doen met haar leven en laat steeds mensen voor haar beslissen. Ze wilt wel een betere baan, maar lijkt geen afscheid te kunnen nemen van de jonge Briar. Aan het einde van het boek maakt ze toch een verrassende beslissing, die mij ervan deed overtuigen dat ze zich als karakter wel degelijk heeft ontwikkeld in het verhaal.

https://www.instagram.com/p/CEHs2f1AyYK/

Alix

Alix, aan de andere kant, vind ik erg interessant. Ze verhuisde van New York naar Philedelphia (niet geheel vrijwillig) en durf erop social media ook niet voor uit te komen dat ze eigenlijk al heel lang niet meer in de grote stad woont. Nu ze twee dochters heeft, begint het haar te dagen dat ze niet meer de power vrouw is die ze was en die ze zou willen zijn. Ze is wel bezig met het schrijven van een boek, maar bedenkt steeds excuses om het niet af te maken. Tegelijkertijd probeert ze tevergeefs een vriendschappelijke band met Emira op te bouwen – op het enge af. Ze raakt bijna geobsedeerd met haar leven en lijkt meer op een overbezorgde, beschermende moeder, dan haar werkgeefster. Het zorgt voor vele ongemakkelijke momenten, waardoor ik opgelucht was dat het boek uit was. Het gaf me een onaangenaam, ongemakkelijk gevoel.

Details en snelheid

Hoewel het boek lekker leest, en vooral de gesprekken knap zijn opgeschreven – alsof Reid er zelf bij aanwezig was – miste ik af en toe wat snelheid in het verhaal. Hoewel de gebeurtenis in de supermarkt snel wordt weggestopt in een hoekje, lijken andere momenten met Emira en haar vriendinnen eeuwig te duren. Het verhaal is op een luchtige manier geschreven, waar weet toch in de diepte te gaan door subtiel belangrijke onderwerpen te bespreken zoals ras, relaties en opgroeien.

Conclusie

Zo’n leuke leeftijd voldeed niet helemaal aan mijn verwachtingen, maar heeft mij toch heel erg weten te vermaken. Ik denk dat ik door de vele lovende woorden uit Amerika te hoge verwachtingen had van het boek, wat jammer is, want het is wel een steengoed boek. Ik zou het dan ook zeker aan iedereen aanraden die van een goed geschreven, toch luchtig boek houdt, waar tegelijkertijd de diepte in wordt gegaan en de ongemakkelijkheid van bepaalde onderwerpen niet uit de weg wordt gegaan.

Bestel Zo’n leuke leeftijd op Bol.com of bij je lokale boekhandel!

Bekijk hier meer recensies.

Nanouk Meijer

Nanouk is the founder and owner of the website. She runs the website, takes care of the lay-out, give-aways, social media, book reviews and events. She is 25 years old and graduated from 'Comparative Literature' at Utrecht University. She is Digital Product Manager at HarperCollins Holland and staff reviewer at YA Books Central. She breaths books.

One Comment

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *